Lạn Kha Kỳ Duyên

Lạn Kha Kỳ Duyên

Tác giả: Chân Phí Sự


ghiền tiểu thuyết

 


Liêu Đại Khâu nhìn Kế Duyên và Thường Dịch với thần tình đầy kích động.
“Hai vị tiên sinh, hai người xem có chuẩn không? Ý ta là, điều hai người đang nói là thật ư? Tiểu Bảo...!Nó, nó còn sống thật à?”
Trong mấy lần xem bói khi trước, dù gia đình nhà lão Liêu cũng có nghe phán đấy, mặc dù tâm trạng cũng phập phồng nhưng không quá phóng đại như thế này.
Nhưng chẳng hiểu sao, lời nói của hai vị đại tiên sinh này lại nghe có vẻ thuyết phục đến bất ngờ, như thể những gì họ nói đều là sự thật vậy.
Thế nên, Liêu Đại Khâu đột nhiên trở nên kích động lên.

Mà không gì lão, phu nhân của lão ta đang đứng trước cửa nhà bếp cũng y hệt thế.

Loại cảm giác này dường như không phải cả hai đang nghe thầy bói phán, mà là do quan viên mang thư đến nhà, nói rằng con trai cả của họ vẫn còn sống.
Đứa con út của nhà họ Liêu đang đứng tại cửa nhà bếp cũng cảm thấy có chút khó hiểu khi nhìn cha mẹ mình như vậy.

Nó bèn kéo nhẹ tay áo của người phụ nữ kia.
“Mẫu thân...”
Liêu mẫu định thần lại, xoa nhẹ khuôn mặt của cậu con trai út nhưng vẫn chú ý đến hai vị tiên sinh và lão Liêu đang ngồi bên kia.
Trước sự phấn khích của đôi phu phụ già, Kế Duyên và Thường Dịch đương nhiên cũng thông cảm.

Hắn lại gật đầu một cách trịnh trọng, sau đó mới đáp:
“Đúng vậy, con trai cả của các ngươi, Liêu Chính Bảo, vẫn còn sống.

Chúng ta có thể tìm đến doanh trại của quân đội để giúp hai người hỏi thăm tình hình, không chừng có thể gặp được con trai của hai người.”
Nghe vậy, Liêu Đại Khâu đột ngột đứng lên, hất đổ luôn bát cháo hoa trong tay.

Mớ cháo hoa vốn dĩ vô cùng quý giá đối với người nông dân vương vãi khắp mặt đất.
Sau khi nhận ra tay mình bị bỏng bởi bát cháo, Liêu Đại Khâu mới vội vàng đặt bát cháo lên ghế rồi quỳ xuống trước mặt Kế Duyên và Thường Dịch.
“Nếu hai vị tiên sinh có thể giúp chúng ta tìm lại Tiểu Bảo, ân tình này mãi mãi không bao giờ quên!”
Người phụ nữ ở ngưỡng cửa nhà bếp đằng kia cũng đặt bát cháo xuống, chạy đến bên người Liêu Đại Khâu rồi quỳ xuống cùng nhau.
“Xin hai vị tiên sinh giúp chúng tôi tìm lại Tiểu Bảo, xin hai vị tiên sinh giúp dùm!”
Hai người thậm chí muốn quỳ lạy xuống, nhưng Kế Duyên và Thường Dịch kịp thời đưa tay ra đỡ.


Họ không né tránh hay ngăn cản một cái cúi đầu thật sâu, nhưng chẳng cần phải quỳ lạy như vậy.
“Hai người, làm ơn đứng lên.

Chúng ta sẽ cố gắng hết sức để giúp đỡ, không cần phải hành lễ nặng nề như vầy.”
Lão Liêu ngẩng đầu, nhìn Kế Duyên và Thường Dịch.
“Thế nhưng, chúng ta nên trả ơn hai người như thế nào đây? Chúng ta không có của cải, cũng không có quyền thế, chúng ta phải trả ơn như thế nào?”
Dù hai vợ chồng lão Liêu chỉ là nông dân, nhưng họ cũng biết rõ một chuyện, rằng việc tìm ra người nhập ngũ và mang kẻ đó hồi hương sẽ rất tốn kém.

Bởi vì, nghe nói là phải chạy chọt chi phí trước sau không ít cho bên phía quan huyện.

Thậm chí nửa năm trước, có hai hộ gia đình nọ ở thôn bên cạnh đi kiện cáo với quan phủ về vụ việc tranh chấp một con ngựa nào đấy.

Cuối cùng, cả bên thua và bên thắng kiện đều không nhận được ngựa, vì phải khấu trừ qua chi phí nộp cho quan phủ mất rồi...
Sau khi tính toán rõ ràng, lão Liêu và thê tử mình biết rõ bản thân chẳng có gia tài gì, nhưng lại không thể để hai vị tiên sinh chịu gánh nặng chi phí ấy.

Chưa nói đến việc Kế Duyên và Thường Dịch có chịu hỗ trợ phần chi phí ấy không, mà dù họ thật sự hỗ trợ, vậy lương tâm của hai phu phụ này cũng cảm thấy bất an.

Thế nhưng mà, khi nghe đến cơ hội tìm lại con mình, họ cũng không muốn từ bỏ!
Dường như Kế Duyên đã nhìn thấu suy nghĩ của hai phu phụ này, sau khi suy nghĩ xong bèn chỉ vào chiếc trâm ngọc trên búi tóc nhỏ của mình.
“Thường tiên sinh và ta không hề thiếu thốn tiền bạc, lại có mối quan hệ rất rộng rãi.

Huống chi, giúp đỡ hai người cũng là một chuyện rất xứng đáng.”
Nhìn chiếc trâm cài tóc bằng ngọc của Kế Duyên, dù đôi phu phụ đây không phải là người biết xem hàng cũng hiểu rõ đôi chút, rằng thứ này có giá trị rất cao.

Nếu lần giúp đỡ này chỉ là một hoạt động tiện tay đối với Kế Duyên và Thường Dịch mà thôi, vậy hai người bọn họ cũng an tâm hơn.
“Ừm, nếu các ngươi thực sự muốn trả ơn, vậy cho Kế mỗ xin thêm một bát cháo nữa đi.”
“Ha ha ha, đúng vậy! Thường mỗ cũng muốn thêm một bát, cho nhiều dưa muối nữa thì càng tốt.

Món dưa muối này có vị khá tươi, ăn ngon lắm!”
Phu phụ lão Liêu tỏ ra khá ngạc nhiên.
“Được được được, để ta lấy thêm cho, để ta lấy thêm cho hai vị tiên sinh!”
Đôi phu phụ vội vàng đứng dậy, không quan tâm đến đầu gối ống quần vừa bị bẩn của mình, nhanh chóng cầm lấy chiếc bát trống từ tay Kế Duyên và Thường Dịch.

Cả hai vào bếp múc cháo, đồng thời còn không quên nói thêm ít lời về món dưa muối của mình.
“Món dưa muối này là do chúng ta ngâm bằng bắp cải trắng tẩm gia vị đấy.

Này là vừa ủ đủ độ thấm, ăn rất ngon, mà dùng để nấu canh cũng rất ngon!”
Người phụ nữ múc cháo, trong khi lão Liêu gắp thêm thức ăn vào hai bát.

Trên mặt hai người đều tràn đầy nét vui mừng, còn nước mắt cứ không ngừng chảy xuống.

Nhưng cả hai vẫn bận rộn mục cháo và gắp dưa muối liên tục, thế nên chỉ đành dùng tạm ống tay áo để lau sạch nước mắt mà thôi.
Nhưng khi bước ra khỏi nhà bếp, nước mắt trên mặt hai người đã được lau sạch sẽ.

Họ vững vàng bưng hai bát cháo được thêm đầy dưa muối, cẩn thận đưa cho Kế Duyên và Thường Dịch, như thể hai bát cháo này vô cùng nặng nề và nóng phỏng tay.
Kế Duyên và Thường Dịch nhìn nhau, cùng gật đầu, và dường như trong ánh mắt xám trắng của người trước lại có thể phản chiếu bóng dáng của tình người ấm lạnh giữa thế gian.
Hai người chỉ ăn một bữa điểm tâm tại nhà Liêu Đại Khâu, sau đó nhanh chóng rời khỏi thôn Mao Than trước ánh mắt mong đợi và đầy lo lắng của đôi phu phụ, đồng thời còn khiến lão trưởng thôn vồ hụt một cơ hội khi quay lại tìm Kế Duyên
...
Khi Kế Duyên và Thường Dịch rời đi, cả hai cũng từ chối lời đề nghị đưa tiễn bằng xe bò của Liêu Đại Khâu.

Hai người quyết định đi bộ một đoạn đường, đến nơi xa hơn một chút thì mới thẳng thừng cưỡi mây bay đi.
Đã có tư liệu về tin tức của Liêu Chính Bảo, lại còn mang theo một thanh kiếm gỗ mà Liêu Chính Bảo thường chơi khi còn nhỏ, cũng không quá khó để Kế Duyên và Thường Dịch có thể tìm ra y.
Hai người họ bay thẳng một mạch về phía Đông Nam của nước Nguyên Triệu.

Trên đường, cả hai quan sát khắp nơi, phát hiện nhiều cánh đồng đã trở nên hoang tàn, một số làng mạc và thậm chí là thị trấn rơi vào tình trạng trống rỗng.
Đây rất giống với cảnh tượng mà Kế Duyên từng thấy khi đi sang nước Tổ Việt.


Nhưng mặc dù hoàn cảnh bên trong nước Tổ Việt kia vô cùng nghèo nàn, quốc gia ấy lại có thể cạnh tranh với nước Đại Trinh nhiều năm như vậy, ắt hẳn phải có căn cơ riêng.

Đất nước kia có diện tích khá lớn, nhưng nước Nguyên Triệu này lại nhỏ hơn nhiều.

Vốn dĩ đã gặp cảnh thù trong giặc ngoài, nay lại bị bệnh dịch hoành hành đến một phần ba quốc thổ, e rằng vận số của quốc gia sắp phải cạn kiệt.
Đi được khoảng một canh rưỡi, Kế Duyên và Thường Dịch đã đến một nơi khá hoang vắng ở phía Đông Nam của nước Nguyên Triệu.

Nơi đây kể như là biên ải của quốc gia này rồi.

Chỉ là, thành trì nơi biên quan này trông có vẻ hơi tàn tạ, khu vực xung quanh cũng không có dân cư sinh sống.

Mặc dù cũng có một số ít đồng ruộng, nhưng đó đều là do binh sĩ canh tác nhằm giảm thiểu gánh nặng cho quân lương.
Tất nhiên, Kế Duyên và Thường Dịch sẽ không bay thẳng qua tường thành, mà đáp xuống tại một vùng hoang vu bên ngoài.

Sau đó, cả hai bước dọc theo khu đồng ruộng, đến gần tòa thành.
“Kế tiên sinh, tên Liêu Chính Bảo kia hẳn là đang ở trong thành.

Chúng ta phải làm sao để mang y đi được? Chi bằng khiến y ngủ thiếp đi, sau đó mang y bay về thôn Mao Than nhé?”
Trong lúc Thường Dịch vừa đi bộ vừa hỏi Kế Duyên, hắn cũng đang nhìn chằm chằm vào tòa thành trì biên ải trước mặt.

Thông qua Pháp nhãn, sát khí của binh lính tại tòa thành này vô cùng nồng đậm.

Trong số đó, lại có một luồng khí mơ hồ nhưng khá đặc biệt đã ngưng tụ trong tòa thành.

Theo hình ảnh này, đây không phải là một hiện tượng mà một “quốc gia tàn tạ” như nước Nguyên Triệu đây nên có.

Ngẫm nghĩ một hồi, hắn quay sang Thường Dịch.
“Tùy Liêu Chính Bảo quyết định như thế nào.”
Thường Dịch cau mày, cũng nhìn về phía tòa thành.

Y không hiểu ý của Kế Duyên, nhưng cũng không hỏi nhiều.
Khi hai người càng lúc càng tiến gần đến tòa thành, cả hai đã sớm bị một số lính canh phát hiện.

Trong lúc Kế Duyên và Thường Dịch vẫn đang đi dọc theo con đường đất nằm giữa hai cánh đồng, chợt có một tiếng hô “Đứng lại” vang lên.

Ngay lập tức, có năm binh sĩ xông ra từ phía bụi cây xung quanh nên đồng ruộng.
“Keng”, “Keng”, “Keng”, “Keng”, “Keng”.
Năm người rút đao ra, chĩa vào Kế Duyên và Thường Dịch, còn nhìn hai người bằng vẻ mặt cảnh giác.

Binh sĩ đầu lĩnh nhìn kỹ Kế Duyên và Thường Dịch, sau đó hỏi.
“Các ngươi từ đâu tới? Đến trọng địa nơi biên ải này để làm gì? Khai ra mau, đừng hòng giấu diếm!”
Những binh sĩ khác bên cạnh cũng hét to lên.
“Nói mau, không được giấu diếm!”
Kế Duyên và Thường Dịch cũng không hề hoảng sợ.

Người trước chỉ nhìn thấy chiến ý sung mãn của những binh sĩ này vì vấn đề về thị lực, trong khi Thường Dịch lại quan sát các đặc điểm cũ nát và nhiều chi tiết chắp vá bằng dây thừng đến từ bộ áo giáp mà các binh sĩ này đang mặc trên người, thậm chí cả binh khí còn mang nhiều lỗ hổng.

Nhưng ngoại trừ những lỗ hổng khó mà lấp đầy kia, các khía cạnh của vũ khí đều được mài sáng như tuyết, lưỡi đao cũng vô cùng sắc bén.
“Kẻ hèn là Kế Duyên, còn vị này là Thường Dịch tiên sinh.

Hai người chúng ta được người khác giao phó, đến đây để trao thư cho một vị binh sĩ trong thành.

Mong quý vị quan gia tạo điều kiện cho.”
“Trao thư ư?”
Binh sĩ đầu lĩnh chợt sững sờ; một lát sau, những binh sĩ khác ở cạnh cũng nhìn nhau vài lần.

“Gửi thư cho ai? Có công văn bảo đảm hay không?”
Kế Duyên suy nghĩ một lúc, sau đó dùng tay trái thò vào ống tay áo bên phải, tỏ vẻ như mình đang tìm một thứ gì đó trong lúc luôn mồm trả lời.
“Công văn à? Có có có, mong quân gia chờ một chút.”
Thường Dịch tò mò nhìn Kế tiên sinh, tự hỏi hắn lấy công văn từ lúc nào.

Ngay lập tức, y trông thấy Kế Duyên lấy một tờ giấy Tuyên Thành trống rỗng từ ống tay áo ra, đưa thẳng cho người bình sĩ đầu lĩnh kia.
Người binh sĩ đầu lĩnh nhận lấy “công văn” từ tay Kế Duyên rồi xem xét cẩn thận, ngay cả hai binh sĩ bên cạnh cũng tụm lại xem cùng.
Họ nhìn lên nhìn xuống nhiều lần, sau đó bèn gật đầu với Kế Duyên.
“Đúng là ngươi có công văn, nhưng ta cũng chẳng biết đây có phải là công văn thật sự hay không.

Ngươi cứ giữ ở đây, lát nữa gặp Quân hậu* thì đưa cho y xem.

Giờ thì đi theo bọn ta!”
(Chú thích: Quân hậu là tên của một chức vụ sĩ quan nằm trong hệ thống quân đội thời cổ đại.

Vào thời nhà Đường, cách gọi này đặc biệt dùng để chỉ các sĩ quan phụ trách kỷ luật quân đội hoặc tình hình quân sự.)
“Vâng, phiền các vị quân gia dẫn đường!”
Kế Duyên gật đầu nhẹ với Thường Dịch rồi cất tờ giấy Tuyên Thành vào tay áo, mà người sau cũng hiểu ý ngay.

Đây chỉ là một thủ thuật che mắt nhỏ; những binh sĩ này vừa khẳng định tờ giấy vừa rồi đúng là “công văn,” nhưng thật ra đó chỉ là do bọn họ nghĩ là bản thân đã thấy được công văn mà thôi.
Khi đến gần tòa thành, dù là mở cửa cho quân của phe mình vào trong, thì cổng thành cũng chỉ được hé ra một khoảng nho nhỏ.

Hơn nữa, ngoài thành còn được thiết kế chướng ngại vật cản đường.

Ít nhất phải qua hai vòng kiểm tra, Kế Duyên và Thường Dịch mới có thể gặp được Quân hậu ở cửa Bắc.
Trong một căn phòng sát cửa thành, vị Quân hậu kia cũng cẩn thận đọc “công văn”, lấy một vài tờ công văn cũ ra để đối chiếu, sau khi xác nhận đây đúng là công văn thì cất luôn tờ giấy này vào một chiếc hộp gỗ chứ không hề trả lại cho Kế Duyên.
“Các ngươi tới đây để đưa thư à? Thật kỳ quái.

Ngay cả quân lương cho chúng ta mà phía bên trên còn không cung cấp đủ, thế mà lại đồng ý phê duyệt tờ công văn này...”
Vị Quân hậu này chỉ lẩm bẩm như vậy, sau đó lại hỏi Kế Duyên và Thường Dịch thêm một câu bằng chất giọng đầy vẻ mong đợi.
“Có bao nhiêu lá thư vậy? Có gửi cho ta hay không? Ta tên là Lý Thu Dương, nhân sĩ quận Nội Hà, có không đấy?”
Nghe vậy, một số binh sĩ khác trong căn phòng cũng mong mỏi nhìn Kế Duyên và Thường Dịch, hiển nhiên là rất hy vọng bản thân cũng nhận được thư nhà.
Nhưng Kế Duyên chỉ lắc đầu một cách bất đắc dĩ.
“Không có thư của bất cứ ai khác, chỉ có lời nhắn miệng và tín vật của người nhà Liêu Chính Bảo mà thôi.”
Vị Quân hậu này thở dài, gật đầu rồi nói với một người binh sĩ bên cạnh.
“Đưa hai vị tiên sinh đây đến gặp Liêu Tư mã*.”
“Tuân lệnh!”
(Chú thích: Tư mã cũng là một chức vụ trong bộ máy phong kiến thời cổ đại.

Tùy quốc gia khác nhau, mà chức vụ Tư mã này lớn, nhỏ và có chức năng khác nhau.)
Kế Duyên và Thường Dịch đi theo người binh sĩ kia tiến vào bên trong tòa thành, cũng trông thấy rất nhiều binh sĩ khác trên đường đi.

Một số người trong số họ còn mang thương tích, trong khi những người khác vẫn đang chăm chỉ thao luyện, mặc kệ bộ áo giáp rách nát trên người.
“Thường tiên sinh, ngươi thấy thế nào?”
Nghe Kế Duyên hỏi vậy, Thường Dịch lại lắc đầu, than nhẹ.
“Họ vốn dĩ là một đội quan thiết huyết qua trăm trận! Đây đúng là những tráng sĩ chân chính, nhưng...!cũng đáng tiếc thay!”